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重返月球 川普要美國在太空再次強大

(本報訊)據路透社報導,總統川普於12日正式簽署「太空計劃一號指令」,要求美國航太總署(NASA)重啟停滯多年的登月計劃,並同時放眼於不久的將來,也將另一名阿姆斯壯(Neil Armstrong)送上火星。美國在上世紀60年代,受前蘇聯的刺激,啟動一連串登月的「阿波羅計劃」,但最終於1972年阿波羅17號(Apollo 17)返回地面後即嘎然而止,直到日前中國表態有意重返月球後,讓川普感受到「威脅」,在白宮簽署的現場,更對媒體表示,「我們是太空的領袖,未來也將持續是,美國將增加更多能量與資源!」
川普表示,簽署該項命令後,美國的太空計劃將重新聚焦在人類的探索和發現上。這是美國自1972年以來,首次進行長期太空探索計劃,「這次,我們將不會只是插上旗子和留下腳印」。
探索廣大且未知的太空,一直是人類多年來的夢想。冷戰時期的美蘇兩大強權,受限於現實環境,武器競爭最終受到全球的限制,與地球無直接影響的太空,就成為兩強最大的角力場之一。蘇聯於1961年,成功送太空人尤里·加加林(Yuri Gagarin)上天,成為了首名進入太空的人類,讓甘迺迪政府感受莫大的壓力,同年啟動阿波羅計劃,6年後第一次送出一號太空梭確已失敗收場,一直到1969年的阿波羅11號,才成功由尼爾·阿姆斯壯、伯茲·艾德林與科林斯三人共同完成首次登月任務,替全人類跨出了那「一大步」。
航太總署代理主任羅伯特表示,本次的命令,將能協助他們獲得2019年度龐大的預算資助,而航太總署將會持續努力,讓美國的太空人能盡快重返月球、前進火星,以及往更遙遠的星球進行探索。有趣的是,簽署命令的現場還邀請了一位重量級貴賓:曾執行10次太空行走、現役美籍女太空人佩吉·惠特森(Peggy Whitson),和阿波羅11號的成員之一、與阿姆斯壯先後踏上月球表面的傳奇太空人艾德林,共同見證這個重要的時刻。
川普的計劃雖然雄心勃勃,但實際執行面仍有許多問題需要克服。他提名的共和黨籍NASA署長人選布里丹斯廷(Jim Bridenstine)尚未取得國會任命,NASA亦無足夠預算執行計劃,連登陸車都還沒設計好。因此,事實上登月計劃很難在川普的首個總統任期內實現。NASA目前計劃,2019年將利用全新太空發射系統搭載獵戶座太空船(Orion)進行繞月飛行。


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