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共和黨提簡化健保法案 再付表決

(本報訊)在完全廢除歐巴馬健保與通過新政策取而代之兩項提案接連在參議院受挫後,共和黨參議員們正在就對歐巴馬健保做出有限的改動爭取支持。
共和黨人周四做出的這項新的努力旨在贏得足夠選票,以通過共和黨人提出的所謂「簡化」法案,也就是只廢除歐巴馬健保法中的部分內容。這一提案將終止要求大多數美國民眾購買健保否則罰款,以及雇主必須要為員工提供健保的規定。此外新提案還將取消對醫療器械徵稅。簡化版本沒有改動歐巴馬健保中要求保險公司承保有既往病史民眾的部分。
到目前為止,共和黨領袖們尚未獲得通過這一簡化版本所需的足夠支持。保守派議員們想要盡量去除歐巴馬健保法的內容,但一些較溫和的共和黨議員則擔憂這些變動可能會終止或限制政府為數百萬較貧窮的民眾提供的健保。
參議院共和黨領袖們希望通過這個部分廢除歐巴馬健保的法案,之後再與眾議院領導人通過協商達成最終版本。眾議院在今年五月份以微弱多數通過了廢除歐巴馬健保法的自己的版本。
總統川普在周四早上發推文,勉勵在參議院佔多數席位的共和黨人推動健保法案的改革。他說:「加把勁兒共和黨的參議員們,你們可以在健保法上有所作為。說了七年了,這是你們表現的時候了!別讓美國人民失望!」
參議院共和黨參議員先前提出的「只廢歐巴馬健保法」議案星期三(7月26日)下午經參議院投票未獲通過。該提案僅獲得45位共和黨籍參議員的支持,投票結果為45票對55票。該提案通過需要至少50票。該項提案將廢除為千百萬美國人提供了健保的「平價健保法」(俗稱「歐記健保」),但是不會提出一項替代方案。提案允許國會議員在未來兩年討論出一套新的替代方案。一些共和黨人擔心只廢除歐巴馬健保卻沒有替代方案將導致很多美國人失去健保。



美中經貿對話落幕 矛盾難解

(本報訊)首次美中全面經濟對話星期三在華盛頓低調落幕。雙方官員在致辭中傳遞出的並非融洽樂觀的信息。隨後雙方相繼宣布取消原定對話結束後舉行的記者會,令此次對話蒙上陰影。
財政部官員發出了一份美方就此次對話的聲明。美方的聲明是由財政部長姆努欽和商務部長羅斯共同發布的。兩位部長是美方經濟對話團隊的共同主席,美方在聲明中表示:「中國認同削減貿易赤字是我們共同的目標,雙方將共同努力實現這個目標。」聲明提及自今年4月的兩國首腦峰會後百日在一些重要經貿議題上取得進展,涉及信用評級、債券清算、電子支付、商業銀行以及液化天然氣等領域,並特別指出,中國自2003年以來,首次同意進口美國牛肉。
美方在聲明中強調,將在貿易問題上繼續以平衡、公平和互惠為指導原則,為美國的工人和商業機構營造公平競爭機會。
美中經貿關係在川普入主白宮初期陷入低潮。川普在競選期間和就任總統後,一直對中國的貿易政策持強烈批評態度,並多次表示要對從中國進口的商品徵收45%的高關稅。「川習會」上川普政府在對華貿易問題上態度急轉,則是川普政府希望以貿易問題為籌碼,換取中國同意對挑釁動作不斷的北韓施加壓力。
美國和中國是世界最大的兩個經濟體,也互為最大的貿易夥伴。但美中貿易紛爭不斷,川普競選期間的一個主要議題就是美中貿易失衡問題。他批評中國以操控貨幣等不公平手段令美國與中國在貿易上長期存在巨額逆差,導緻美國就業機會大量流失,並承諾當選後對中國採取相應措施。
美國商務部長羅斯在開幕致辭中強調了美國對美中貿易逆差的嚴肅態度。美方在聲明中也傳遞出就此向中方施壓,而中國則表示會在這方面合作,達成縮小貿易不平衡的目標。
帶團參加對話的中國副總理汪洋在開幕致辭時,強調了雙方需要的是合作,對抗則會兩敗俱傷。
美中在經貿方面各有一份問題清單。美國在此次對話中強調的問題除了貿易不平衡,還有市場准入問題。美國商界對中國在市場方面設限抱怨日多。
許多專家認為,中國強調合作,更多考慮的是為年底召開的中共19大營造穩定外部環境。中國當局不想在這個時候跟美國把關係完全鬧僵,那並不意味它在緩和兩國經濟領域存在的長期性問題,更別說提出解決方案了。


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